Ex militar de origen latino, tras tiroteo en aeropuerto de Miami

• Familiares de Esteban Santiago-Ruiz, señalan que su carácter cambió tras estar con el ejército estadounidense en Irak.

Washington.- Cinco muertos y ocho heridos es el balance del tiroteo que se vivió este viernes al mediodía en la zona de recogida de equipajes de la terminal 2 del aeropuerto de Fort Lauderdale, cercano a Miami, Florida. El sospechoso, que fue detenido sin violencia, fue identificado por las autoridades como Esteban Santiago-Ruiz, un ex militar de 26 años nacido en Nueva Jersey pero de ascendencia puertorriqueña.

Según los medios locales, Santiago acababa de aterrizar en el aeropuerto procedente de Alaska, donde residía, y disparó de forma indiscriminada a la cabeza de las personas con un arma —se habla de una pistola— que había facturado y que trasladó en su maleta, en el equipaje declarado. Al llegar a su destino, habría ido al baño a montarla y cargarla, tras lo que inició la matanza. Cuando se le terminó la munición, se tiró al suelo, permitiendo a las fuerzas de seguridad que lo detuvieran.

Los motivos del acto son desconocidos por el momento. Según fuentes de CBS News, Santiago había discutido en la primera parte de su viaje, de Alaska a Minneapolis, donde hizo escala antes del vuelo hasta Florida. Testigos de los hechos aseguraron que el atacante, quien llevaba una playera de “Star Wars”, no dijo ni una palabra cuando disparaba, mientras las escenas de pánico se multiplicaban entre cintas transportadoras de maletas y bolsas.

Los testigos describieron la situación como “surrealista” y “caótica”. Rápidamente se desalojó todo el aeropuerto y las imágenes de televisión mostraron centenares de personas en la pista de aterrizaje esperando ser evacuadas de forma segura. 

Scott Israel, alguacil del condado de Broward, donde se ubica el aeropuerto, confirmó las cifras de cinco muertos y ocho heridos de gravedad desconocida —si bien desde los centros hospitalarios aseguraron que todos estaban estables—, y que el asaltante actuó solo.

El aeropuerto quedó inoperativo. Pocos minutos después de la detención, se alertó de otro posible tiroteo en uno de los estacionamientos del aeropuerto, pero resultó ser una falsa alarma —se detonó un equipaje sospechoso por precaución—. La escena continuó “activa y fluida” durante gran parte del día.

Las autoridades investigan si Esteban era “simpatizante” de grupos extremistas, a los que pudo haber seguido a través de las redes sociales, aunque por el momento no hay evidencias de ello. Tampoco tiene un récord criminal, al menos en los condados de Miami, Broward o Palm Beach. Desde hace un tiempo vivía en Alaska. Allí formó parte de la Guardia Nacional hasta que fue despedido por mal desempeño hace cuatro meses. 

Familiares del sospechoso revelaron que Esteban sufría algún tipo de trastorno mental e iba a consultas sicológicas. Una fuente de los cuerpos de seguridad aseguró a Associated Press que Santiago, hace un par de meses, dijo al FBI que el gobierno controlaba su mente y le estaba forzando a ver videos de los yihadistas del Estado Islámico.

Al mando de la investigación se puso el FBI, que interrogó a Santiago. “Podría ser alguien trastornado mentalmente, o de hecho podría ser alguien con un motivo más siniestro”, dijo el senador por Florida Bill Nelson.

El tiroteo sucede menos de siete meses después de la matanza en el local nocturno Pulse de Orlando, la peor de la historia de Estados Unidos. 

Si se confirma la información, el tiroteo pone de relieve algunos de los problemas más graves que tiene EU, como la reinserción de los militares tras las experiencias traumáticas en el campo de batalla —especialmente aquellos con problemas de salud mental—, el fácil acceso a las armas y pone otra vez en entredicho el tema de la seguridad en los aeropuertos. 

Según la normativa aeroportuaria estadounidense, es legal transportar un arma siempre que esté desmontada y descargada en el equipaje facturado y bajo previo aviso a la compañía; sin embargo, no hay protección una vez se recoge la maleta, que en el caso de EU es normalmente una zona de libre paso fuera de la zona de seguridad.

El gobernador Rick Scott indicó a reporteros en el aeropuerto que “los ciudadanos de Florida no tolerarán actos de maldad. Quien sea responsable tendrá que rendir cuentas ante la ley”.

El aeródromo es uno de los más ocupados del país y en un día típico recibe entre 80 mil y 100 mil pasajeros. Hasta anoche se mantenía cerrado. Medios informaron que los aeropuertos de Detroit, Nueva York y Los Ángeles reforzaron las medidas de seguridad, ante el temor a un posible ataque.

El presidente electo de EU, Donald Trump, dijo vía Twitter que seguía de cerca la situación. “Mis pensamientos y oraciones para todos. ¡Cuídense!”, escribió. El mandatario Barack Obama fue informado de la situación.

Esteban Santiago-Ruiz. Afectado por la guerra

Esteban Santiago-Ruiz nació en Nueva Jersey, pero creció en Puerto Rico, de donde son sus padres.

Su hermano Bryan lo describió como una persona “normal, religiosa, buena”. Al parecer, el carácter de Esteban cambió cuando, tras formar parte de la Guardia Nacional de Puerto Rico, fue desplegado en 2010 en Irak por casi un año.  

Una tía, María Ruiz, afirmó a un portal de noticias que él perdió “la cabeza”, que volvió de Irak actuando de forma extraña e incluso fue hospitalizado por problemas mentales, aunque pareció mejorar cuando nació su hijo, hace un año. La hospitalización, en noviembre pasado, fue tras decir que su mente era controlada por la CIA y que era obligado a combatir para el Estado Islámico, entre otras cosas. Entre 2011 y 2012 fue investigado en un caso de pornografía infantil, según CBS, pero no hubo cargos.

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